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Homeless sheltering effort to protect all county residents gets underway

The County’s efforts to protect the community from the spread of novel coronavirus by temporarily sheltering the homeless population are underway with the arrival of 20 state-funded trailers at Glen Helen Regional Park in Devore and the placement of 26 people in a hotel in San Bernardino.

Emergency COVID-19 shelters for the homeless at Glen Helen Regional Park

Agreements are in the works with lodging facilities in other cities within the county to house additional homeless individuals and families. The county is exploring other options as well to ensure homeless people who are elderly and who have underlying health conditions, as well as those who are or are suspected of being COVID-19-postive, are sheltered during the crisis.

“This sheltering effort is critical for not only protecting the health of homeless individuals or families but also for protecting the entire community from the spread of the novel coronavirus,” said Board of Supervisors Chairman Curt Hagman. “That is why we are working closely with city and community leaders throughout our county to get these sites up and running. The county is leading the fight against COVID-19, but protecting our communities from this pandemic has to be a team effort involving all of our cities and residents.”

There are more than 2,000 unsheltered homeless individuals living in San Bernardino County. There are approximately 300 homeless identified as extremely high risk by medical doctors due to their age and serious health conditions.

The County’s goal is to secure at least 300 units throughout the county in multiple communities as quickly as possible to contain the spread of COVID-19 in the unsheltered community and the entire county population.

Staff from the County Department of Behavioral Health and organizations that serve the homeless will make phone contact with each homeless individual daily. The county will provide security at each site 24 hours per day, seven days a week. The County, Inland Empire Health Plan, and Molina Healthcare will provide meal packages to all persons in placement.

“The County is maximizing our collective effort to fight this health crisis head-on, which demands the necessary and expedient action of sheltering the homeless in place to reduce the spread of the virus and protect everyone’s safety,” said Board of Supervisors Vice Chair Josie Gonzales.

“We must value the efforts and sacrifices of those who are sheltering at home, by using every means possible to ensure everyone is sheltered in place in order to abate the fast spread of COVID-19,” added Supervisor Gonzales, who is also founder and chair of the San Bernardino County Interagency Council on Homelessness.

In response to Governor Newsom’s Executive Order to protect public safety and the spread of COVID-19 among the state’s most vulnerable populations, San Bernardino County will receive a portion of $800 million in emergency funding to quickly implement creative temporary housing solutions to address the complex public health challenge of protecting vulnerable homeless individuals and communities against exposure to COVID-19.

The Executive Order requires counties to protect public safety and reduce the spread of COVID-19 by providing vulnerable homeless people access to temporary housing, as recommended by the Centers for Disease Control and Prevention (CDC). San Bernardino County partnered with federal, state, and local agencies to create a plan to provide extensive supportive services to homeless individuals during their 14-day stay.

“Although COVID-19 has forced everyone in our community to make difficult decisions, it has also provided us with an unprecedented opportunity to support people experiencing homelessness,” said San Bernardino County Chief Executive Officer Gary McBride. “Homeless individuals, who once declined the offer for immediate supportive housing, now, like the rest of us, desire protection against COVID-19 in the safety and comfort of a shelter’s four walls. Our hope is that through this crisis, some homeless individuals will recognize the county and the community’s commitment to end homelessness and seek extended services which lead to permanent housing, employment, wellness, and resiliency.”

Homeless individuals over the age of 65 and persons of any age who have underlying health conditions or are immunocompromised, will receive priority housing, followed by pregnant homeless women, and homeless people meeting this criteria who are exposed to the virus and require isolation, but are non-symptomatic.

Homeless people who meet the criteria are contacted by County staff including the Sheriff’s Homeless Outreach and Proactive Enforcement team and Behavioral Health’s Homeless Outreach Support team.  Homeless people requiring extensive healthcare services or hospitalization are directed to medical facilities, while others are offered the temporary housing on a voluntary, but conditional basis. Individuals who decline are reminded of social distancing requirements and provided referrals to other resources and services.

Homeless people who desire temporary housing sign an admission agreement, which includes a pledge for no visitors, abstinence from alcohol and substance use, vacating upon the ending of the 14-day stay period or rescinding of the Governor’s Executive Order, and participating in regular meetings with a case manager to develop a plan for immediate and subsequent housing needs. In addition to shelter, food, physical and behavioral health care, laundry facilities, and other resources are provided.

Temporary housing locations approved by the State of California include hotels, motels, trailers, shelters and other areas that allow the ability to practice social distancing and handwashing. Various San Bernardino County agencies, homeless service providers, business owners, cities, and communities are working in collaboration to determine which locations best allow for access to needed services while meeting strict CDC requirements for public safety.

Part of this solution are the 20 trailers that arrived at Glen Helen Regional Park. Each trailer can house one person or a family of two. Occupants will sign agreements requiring them to remain on the park grounds for the duration of the emergency.

For information about the coronavirus crisis, visit the County’s coronavirus website at sbcovid19.com. New information and resources are updated daily. The public can also contact the COVID-19 hotline from 9 a.m. to 5 p.m., Monday through Friday at (909) 387-3911, or email the County at coronavirus@dph.sbcounty.gov.

Esfuerzo de refugio para personas sin hogar para proteger a todos los residentes del condado.

Los esfuerzos del Condado para proteger a la comunidad de la propagación del nuevo coronavirus abrigando temporalmente a la población sin hogar están en curso con la llegada de 20 remolques financiados por el estado en Glen Helen el Parque Regional en Devore y la colocación de 26 personas en un hotel en San Bernardino.

Los acuerdos están en obras con instalaciones de alojamiento en otras ciudades dentro del condado para alojar a personas sin hogar y familias adicionales. El condado está explorando otras opciones también para asegurar que las personas sin hogar que son ancianos y que tienen condiciones de salud subyacentes, así como aquellos que son o son sospechosos de prueba positiva COVID-19, están protegidos durante la crisis.

“Este esfuerzo de refugio es fundamental no sólo para proteger la salud de las personas o familias sin hogar, sino también para proteger a toda la comunidad de la propagación del nuevo coronavirus”, dijo el Presidente de la Junta de Supervisores, Curt Hagman. “Es por eso que estamos trabajando en estrecha colaboración con los líderes de la ciudad y la comunidad en todo nuestro condado para poner estos sitios en funcionamiento. El condado está liderando la lucha contra COVID-19, pero proteger a nuestras comunidades de esta pandemia tiene que ser un esfuerzo colectivo.”

Hay más de 2,000 personas sin hogar sin refugio viviendo en el Condado de San Bernardino. Hay aproximadamente 300 personas sin hogar identificadas de muy alto riesgo por los médicos debido a su edad y condiciones de salud graves.

El objetivo del Condado es asegurar al menos 300 unidades de alojamiento en todo el condado en múltiples comunidades tan pronto como sea posible para contener la propagación de COVID-19 en la comunidad no protegida y toda la población del condado.

El personal del Departamento de Salud Conductual del Condado y las organizaciones que sirven a las personas sin hogar harán contacto telefónico con cada persona sin hogar todos los días. El condado proporcionará seguridad en cada sitio las 24 horas del día, los siete días de la semana. El Plan de Salud del Condado, Inland Empire y Molina Healthcare proporcionarán paquetes de comidas a todas las personas que se encuentren en la colocación.

“El Condado está maximizando nuestro esfuerzo colectivo para combatir esta crisis de salud de frente, que exige la acción necesaria y conveniente de refugio a las personas sin hogar en lugar para reducir la propagación del virus y proteger la seguridad de todos”, dijo Josie Gonzales, Vicepresidenta de la Junta de Supervisores.

“Debemos valorar los esfuerzos y sacrificios de aquellos que se refugian en casa, utilizando todos los medios posibles para asegurar que todos estén protegidos en su lugar con el fin de reducir la rápida propagación de COVID-19”, agregó el Supervisor Gonzales, quien también es fundador y presidente del Consejo Interinstitucional del Condado de San Bernardino sobre de la falta de vivienda.

En respuesta a la Orden Ejecutiva del Gobernador Newsom para proteger la seguridad pública y la propagación de COVID-19 entre las poblaciones más vulnerables del estado, el Condado de San Bernardino recibirá una porción de $800 millones en financiamiento de emergencia para implementar rápidamente soluciones creativas de vivienda temporal para abordar el complejo desafío de salud pública de proteger a las personas sin hogar vulnerables y las comunidades contra la exposición a COVID-19.

La Orden Ejecutiva requiere que los condados protejan la seguridad pública y reduzcan la propagación de COVID-19 proporcionando a las personas sin hogar vulnerables acceso a viviendas temporales, como recomiendan los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). El Condado de San Bernardino se asoció con agencias federales, estatales y locales para crear un plan para dar amplios servicios de apoyo a personas sin hogar durante sus estancias de 14 días.

“Aunque COVID-19 ha obligado a todos en nuestra comunidad a tomar decisiones difíciles, también nos ha proveído de una oportunidad sin precedentes para apoyar a las personas que sin hogar”, dijo Gary McBride, Director Ejecutivo del Condado de San Bernardino. “Las personas sin hogar, que una vez rechazaron la oferta de vivienda de apoyo inmediato, ahora, como el resto de nosotros, desean protección contra COVID-19 en la seguridad y comodidad de las cuatro paredes de un refugio. Nuestra esperanza es que a través de esta crisis, algunas personas sin hogar reconozcan el compromiso del condado y de la comunidad de poner fin a la falta de vivienda y buscar servicios extendidos que conduzcan a la vivienda permanente, el empleo, el bienestar y la resiliencia”.

Las personas sin hogar mayores de 65 años y las personas de cualquier edad que tienen condiciones de salud subyacentes o están inmunocomprometidas, recibirán vivienda prioritaria, seguidas por mujeres sin hogar embarazadas, y personas sin hogar que cumplan con estos criterios que estén expuestas al virus y requieran aislamiento, pero no sean sintomáticas.

Las personas sin hogar que cumplen con los criterios son contactadas por el personal del condado, incluyendo el equipo de alcance de personas sin hogar y de cumplimiento proactivo del sheriff y el equipo de apoyo de alcance para personas sin hogar de Behavioral Health. Las personas sin hogar que requieren servicios de salud extensos u hospitalización se dirigen a los centros médicos, mientras que a otras se les ofrece la vivienda temporal de forma voluntaria, pero condicional. A las personas que declinan se les recuerdan los requisitos de distanciamiento social y se les proporcionan referencias a otros recursos y servicios.

Las personas sin hogar que desean una vivienda temporal firman un acuerdo de admisión, que incluye una promesa para no tener visitantes, abstinencia del consumo de alcohol y sustancias, desocupar al final del período de estadía de 14 días o la rescisión de la Orden Ejecutiva del Gobernador, y participar en reuniones regulares con un administrador de casos para desarrollar un plan para las necesidades de vivienda inmediatas y posteriores. Además de refugio, se proporcionan alimentos, atención médica física y conductual, instalaciones de lavandería y otros recursos.

Las ubicaciones de alojamiento temporales aprobadas por el estado de California incluyen hoteles, moteles, remolques, refugios y otras áreas que permiten la capacidad de practicar el distanciamiento social y el lavado de manos. Varias agencias del Condado de San Bernardino, proveedores de servicios para personas sin hogar, propietarios de negocios, ciudades y comunidades están trabajando en colaboración para determinar qué ubicaciones permiten mejor el acceso a los servicios necesarios mientras cumplen con estrictos requisitos de los CDC para la seguridad pública.

Parte de esta solución son los 20 remolques que llegaron al Parque Regional Glen Helen. Cada remolque puede alojar a una persona o una familia de dos. Los ocupantes firmarán acuerdos que les exijan permanecer en los terrenos del parque durante la duración de la emergencia.

Para obtener información sobre la crisis del coronavirus, visite el sitio web del coronavirus del Condado en sbcovid19.com. La nueva información y los recursos se actualizan diariamente. El público también puede comunicarse con la línea directa COVID-19 de 9 a.m. a 5 p.m., de lunes a viernes al (909) 387-3911, o enviar un correo electrónico al Condado en coronavirus-dph.sbcounty.gov.

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