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New guidelines allow places of worship to resume services

The County today announced the reopening of places of worship with new State-specified guidelines. Under the new State guidance, issued this morning, places of worship can hold religious services, including funerals, if attendance is limited to 25 percent of a building’s capacity, but no more than 100 attendees.

“This is a great first step for our residents of faith who have refrained from gathering for more than two months,” said Board of Supervisors Chairman Curt Hagman. “The COVID-19 virus is still very present throughout our county. With places of worship, dine-in restaurants, stores, and malls now suddenly open, it is more important than ever that we practice physical distancing, wear face coverings in public, and frequently wash our hands to protect ourselves and those around us.”

The State this morning issued new guidance for religious services and cultural ceremonies, https://covid19.ca.gov/pdf/guidance-places-of-worship.pdf, that encourage organizations to continue online services and activities, especially for the protection of those who are most at risk from COVID-19, including older adults and people with specific medical conditions.

To reopen for religious services and funerals, places of worship must:

  • Establish and implement a COVID-19 prevention plan for every location, train staff on the plan, and regularly evaluate workplaces for compliance.
  • Train employees and volunteers on COVID-19, including how to prevent it from spreading and which underlying health conditions may make individuals more susceptible to contracting the virus.
  • Implement cleaning and disinfecting protocols.
  • Set physical distancing guidelines.
  • Recommend that staff and guests wear cloth face coverings, and screen staff for temperature and symptoms at the beginning of their shifts.
  • Set parameters around or consider eliminating singing and group recitations. These activities dramatically increase the risk of COVID-19 transmission. For this reason, congregants engaging in singing, particularly in the choir, and group recitation should wear face coverings at all times and when possible, these activities should be conducted outside with greater than 6-foot distancing.

Not adhering to all of the guidelines in their entirely could result in the spread of illness and the re-closing of places of worship. In 21 days, the State Department of Public Health, in consultation with the County Department of Public Health, will review and assess the impact of the religious services guidelines and provide further direction as part of a phased-in restoration of activities. This 21-day interval accounts for seven days for religious communities to prepare and reopen in addition to a 14-day incubation period of COVID-19.

Local information about COVID-19 can be found on the County’s COVID-19 website, http://sbcovid19.com.

Las nuevas pautas permiten a lugares religiosos reanudar los servicios.

El Condado anunció hoy la reapertura de los lugares religiosos con nuevas pautas especificadas por el Estado. Bajo la nueva guía del Estado, emitida esta mañana, los lugares de oración pueden celebrar servicios religiosos, incluyendo funerales, si la asistencia está limitada al 25 por ciento de la capacidad de un edificio, pero no más de 100 asistentes.

“Este es un gran primer paso para nuestros residentes de fe que se han abstenido de reunirse durante más de dos meses”, dijo el Presidente de la Junta de Supervisores, Curt Hagman. “El virus COVID-19 todavía está muy presente en todo nuestro condado. Con lugares religiosos, restaurantes, tiendas y centros comerciales abiertos de repente, es más importante que practiquemos el distanciamiento físico, usemos cubiertas faciales en público y con frecuencia nos lavemos las manos para protegernos a nosotros mismos y a los que nos rodean”.

El Estado ha publicado esta mañana nuevas orientaciones para los servicios religiosos y las ceremonias culturales, https://covid19.ca.gov/pdf/guidance-places-of-worship.pdf, que animan a las organizaciones a continuar los servicios y actividades en línea, especialmente para la protección de las personas que están en mayor riesgo de COVID-19, incluidos los adultos mayores y las personas con condiciones médicas específicas.

Para reabrir los servicios religiosos y los funerales, los lugares de oración deben:

–Establecer e implementar un plan de prevención COVID-19 para cada ubicación, capacitar al personal del plan y evaluar regularmente los lugares de trabajo para el cumplimiento.

— – Entrenar a empleados y voluntarios en COVID-19, incluyendo cómo evitar que se propague y qué condiciones de salud subyacentes pueden hacer que las personas sean más susceptibles a contraer el virus.

–Implementar protocolos de limpieza y desinfección.

–Establecer pautas de distanciamiento físico.

–Recomendar que el personal y los huéspedes usen cubiertas de la cara, y tomar la temperatura del personal y detectar los síntomas al comienzo de sus turnos.

–Establecer parámetros alrededor o considerar la eliminación de cantos y recitaciones de grupo. Estas actividades aumentan drásticamente el riesgo de transmisión de COVID-19. Por esta razón, los congregantes que participan en el canto, particularmente en el coro, y la recitación grupal debe usar cubiertas faciales en todo momento y cuando sea posible, estas actividades deben llevarse a cabo fuera con un distanciamiento superior a 6 pies.

No adherirse a todas las pautas en su totalidad podría resultar en la propagación de la enfermedad y el recierre de los lugares de oración. En 21 días, el Departamento de Salud Pública del Estado, en consulta con el Departamento de Salud Pública del Condado, revisará y evaluará el impacto de las directrices de servicios religiosos y proporcionará más dirección como parte de una restauración gradual de las actividades. Este intervalo de 21 días representa siete días para que las comunidades religiosas se preparen y reabran, además de un período de incubación de 14 días de COVID-19.

La información local sobre COVID-19 se puede encontrar en el sitio web COVID-19 del condado,  http://sbcovid19.com.

2 Responses to New guidelines allow places of worship to resume services

  • Drive-in services were already permitted last month; there was never a moratorium on religious services. In fact, the board and its head went to great lengths to allow Easter services to go as planned, basic social distancing be damned, while no such dangerous accommodations were made for any other pressing holiday. Like Ramadan, which ended, conveniently, just before this unilateral announcement by the County. What a terrible double standard!

  • So, does church can open coming Sunday if follow guidelines?

    Thank you for your help.

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